通信连接器的价格不应成为关注焦点

上网时间: 2000年04月01日? 我来评论 【字号: ? ?小】

关键字:通信? communication? 连接器?

无线通信的迅猛发展并没有减少对连接器的需求,另一方面,无线通信设备对连接器的技术要求更高了。随着通信速度的不断增加,体积的不断缩小,连接器也要能满足高速度与高密度的要求。成本固然是任何制造商都关心的事情,但对连接器而言,系统制造商过多关注连接器的成本会阻碍新技术的发展,不仅会对整个系统造成不良影响,还会导致连接器与整机系统最终成本的上升。这是任何系统与连接器制造商都不愿看到的景象。

通信连接器的价格不应成为关注焦点_世界十大连接器制造商_1

通信连接器面临速度的挑战

“对于通信市场上提出的大多数问题,基本上都有一个相似的答案:带宽。”FCI Asia公司产品应用经理Francis Lo指出,“速度与带宽的增加已经影响到连接器的一些性能参数,如反射、阻抗、交互干扰以及传播延迟等。”AMP/Tyco Electronics中国大陆/香港公司通信事业部工业总监John Tsui亦将速度与密度视为一种挑战。该公司的2mm HM背板连接器和HS3连接器系统可分别处理每线2.5Gbps和5Gbps的传输速度。当速度增加到某一水平,信号经过连接器、PCB镀层通孔和PCB线路,即使传输途径很短,但在远端接收的信号眼图(Eye-Diagram)已经非常接近半导体器件所能接受的极限。当速度要求持续增长时,连接器与PCB插脚(如镀层通孔)之间的连接将成为瓶颈,甚至比连接器自身更严重。“在这种情况下,对客户的应用支持便很重要,因为这种连接对整个系统的性能有重大影响。”AMP/Tyco的Tsui说。

光纤背板将超越铜缆

铜线背板正在受到光纤背板的挑战。当通信业对速度/密度的要求超出了铜缆解决方案的能力时,成本效益合理的光纤将会取而代之,AMP/Tyco公司的MPX和MT-RJ光纤连接器还可进行多线的光纤连接。“今后,光纤将朝大众化方向发展。”安费诺(东亚)有限公司(Amphenol)南中国区营业经理肖一预计,“普通用户将可以享受到光纤的高速度。”Molex公司中国大陆/香港区营业总经理CS Wong也认为光纤背板将会超越铜缆而成为通信设备制造商的首选:“因为光纤背板可以处理宽带信号,速度快,可以用于互动应用,而且光纤成本实际上比铜缆还便宜,性能又比光纤好。”

通信连接器的价格不应成为关注焦点_肖一_2

――肖一


Amphenol

来自市场方面的挑战

从市场角度来讲,市场需求的变化极为迅速,因而时间与标准也将成为一种挑战。这里所说的时间包括产品上市的时间、产品投产的时间和产品形成批量的时间,所以标准在某些应用领域里是必需的。“我们会把我们认为最好的解决方案带到标准制定委员会上。”AMP/Tyco公司的Tsui强调,“当然,由于标准制定委员会里声音众多,要对某个标准达成共识需要一段相当长的过程。”FCI公司亚太区产品推广经理Raymond Yuen则认为现在还缺乏一个标准化组织来管理通信连接器行业的标准,以至于不同连接器制造商的产品出现了兼容性问题。

Molex公司的Wong则将市场的挑战归结为“担心押错宝”:不知道市场该往哪个方向走。他举例说:“原先有2.54mm的连接器,而后又有2mm连接器,现在又出了另一种连接器,而今后用于手持式视频通信的视频连接器究竟会是怎么样,目前也还不清楚。各系统整机制造商没有一个统一的方案,这使得连接器制造商很难确定市场取向。”

“成本问题比过去更加成为一种挑战。”AMP/Tyco公司的Tsui继续说,“由于全球的电信运营市场比以前更为开放,连接器用户也比以前更关心成本问题,因为他们的客户需要符合成本效益的解决方案。”

连接器制造商加强研发

为了应对这些挑战,AMP/Tyco每年投入的研发费用占其全球总收入的11%。“我们会继续在研发方面投入重金,因为我们相信这是在技术要求甚高的通信市场上取胜的关键因素。”该公司的Tsui说道,“从这个意义上来说,我们将这些挑战视为机遇。”Molex则考虑与整机制造商结成联盟,以便更好地进行研发。至于与哪些整机制造商结成了联盟,该公司的Wong以“商业秘密”为由拒绝透露。不过,他还是证实了该公司将在大陆建立技术研发中心的消息。他还提到,目前大陆生产用原材料的水平大概用2~3年就能赶上国际先进水平,但研发用原材料的精度就差很远,“比如精密五金、精密塑胶、线材以及模具开发等就无法满足我们研发的要求。”他说。

无线通信带来新契机

由于无线通信的迅速发展,主要的连接器制造商都受益非浅。从字面上讲,无线通信不再需要看得见的连接(尤其是传输介质层的物理连接),但无线通信设备

内部对更加复杂、更加先进的连接器的需求比以前增多了。“通信设备对连接器的技术要求更高。如2mm连接器,一个机柜内可以有几千根针,有一根针坏了都很难查出来。因此,连接器在通信设备中的份量不是降低而是提高了。”Amphenol公司的肖一说,“这个比例过去大概是3~5%,现在,连接器在通信设备中的单机用量可能不一定增多,但价值会上升。”就整机而言,无线通信市场的高速增长将给连接器行业带来更多的商机。看看基站里的连接系统,以及手持式设备内的连接器就不难得出结论。

“我们在5年前也察觉到这些隐藏在‘不可见’连接系统里的商机。”AMP/Tyco公司的Tsui回忆道,“我们收购了世界上最大的微波器件公司M/A-COM。”在如今炙手可热的固定无线通信领域里,LMDS是一个经常被提起的术语,而在它被市场广泛接受之前一段很长的时间里,M/A-COM公司就已有了这套系统主要部件的技术以及生产能力。

新型通信连接器层出不穷

通信行业的蓬勃发展使得各连接器制造商纷纷推出新产品,以满足该领域不断增高的要求。其中,Amphenol公司推出可以过滤电磁波的连接器,Rosenberger公司推出了SMCC系统。

Amphenol公司的可过滤电磁波连接器将抗干扰电路小型化后集成到连接器里,而连接器的外形与原来相比没什么变化。“我们替设备制造商将干扰问题解决了。这样,他们就可以专心致志地优化系统的设计。”该公司的肖一说,“如果由设备制造商来做抗干扰的工作,会分散其提高整机性能的注意力,而且也不划算。把我们这种嵌入式抗干扰连接器与设备合并使用后,系统的最终成本会下降。”通信电子线路的设计要求连接器有高密度封装、易于装配且能降低设计与装配成本,但同轴连接器到PCB的阻抗可控转换常常成为一个制约因素。它的设计通常采用定制方式,从而增加了成本,也无法用于其它用途。其难点在于从“同轴TEM”到“PCB平面”的转换。

同轴连接方式通常为焊接和压接,这就产生了一些问题:在从连接器到PCB的转换过程中没有阻抗控制,应用的频率范围有限;由PCB和连接器之间的间隙所产生的电磁辐射无法屏蔽;每个连接器至少需要3个通孔。为解决这些问题,Rosenberger公司提出了表面安装同轴连接器(SMCC)系统。其同轴到平面的转换在连接器内

部完成,使得阻抗能够受到完全控制,而且一个连接器就能适应很多需求,因为该公司可提供一个接脚目录。它还能进行S参数的计算机辅助设计与仿真,应用频率范围可高达40GHz,重复性良好。

通信连接器的价格不应成为关注焦点_Francis Lo_3

――Francis Lo


FCI

此外,针脚连接器将从焊接向压接方向发展。“它不仅符合高密度、小型化的要求,而且还可节约装配时间,易于大批量生产,方便产品结构设计,具有很高的灵活性。”Amphenol公司的肖一说,“这种免焊技术还有一个好处:维护方便。人们不必再费劲地去除焊锡,只需拔出来就可以了。”

不要过分关注价格

“不断竞争带来的价格压力阻碍了连接器技术的发展,使得新材料、新技术的应用无市场。”Amphenol公司的肖一抱怨道。一般而言,在连接器上使用的新材料刚开始都会比较贵,这是因为新材料如果在技术上可行的话,成本就很难降低。只有等技术不断成熟、批量增大之后,其价格才会降低。“以嵌入式抗干扰连接器为例,如果年使用量能达到20万只,价格下降20~30%是完全有可能的。”Amphenol公司的肖一说。其实,这是一条背律:只有使用越多,价格才会下降;而价格太高,使用量就无法增加。如何平衡二者的关系是摆在连接器制造商与用户之间的一道难题。

“要关注整体成本而不是单个连接器的成本。”AMP/Tyco公司的Tsui提醒道,“通信行业的变化很快,质量要求也很高,任何由质量、性能和设计引起的问题都要花费巨资来解决,这比连接器系统与部件的花费要大得多。”Amphenol公司的肖一也有同感:“如果为降低成本而采用不当的连接器,那会影响整机系统的性能和质量。”它同时指出:“中国的客户对价格的要求很高。其实,连接器在整机系统中所占的成本比重并不算大,不应该成为整机制造商降低系统成本的手段。”不过,Molex公司的Wong则认为价格一定要有竞争性:“价格是一个很重要的指标,但不是唯一的指标。最重要的是要保证产品的性能,价格过高或过低都会使连接器制造商面临灭顶之灾。他们应该维持一定的利润水平。”当然,降低成本永远都是制造商努力的方向。“对同一种产品,我们给用户提供两个档次的选择:一个是精品,另一个是大众品。”Amphenol公司的肖一说,“我们会更多地进行本地化生产。这样一方面可以降低运输成本和人工成本,从而使产品价格降低,另一方面可以更接近客户,更及时、更好地满足客户的需求。”

“降低成本可以有两种手段:使用现有产品和采用相同的设计平台。”Hirose公司的Ivan Leung逐一解释,“若使用特别设计的产品就需要重新开模,无疑增加了成本,而使用现有产品就能免除这笔开销。此外,若设备制造商在其生产的多种通信产品上都采用相同的总体连接设计,那么,该种连接器的使用量就会增大,从而能够在连接器制造商那里获得好价钱。”

尽量采用有工业标准的连接器

“这可以确保客户的产品更容易被市场所接受。”AMP/Tyco公司的Tsui解释道,“但是,如果客户要使用非常先进的连接器,而其工业标准还没有的话,最好与连接器市场的领先者合作,因为他们的方案成为标准的机会相对较高。与领先者合作还有一个好处,就是客户可以因此获得国外最新的技术与市场信息,而这些信息与经验对客户很有用,可以加快他们自己产品的研发。尤其是非常本地化的跨国企业,他们有覆盖中国的销售网络和制造厂,能真正理解中国客户的需求并针对中国的客户生产出符合他们需要的产品。”

当传输速度超过1Gbps时,连接器不再仅仅是个机械部件,它成了电气通道的重要组成部分,在系统设计阶段就要考虑一些更为复杂的电气性能,“此时,连接器也不是一个单独的元件,而应视为系统方案的一个集成部件。”FCI公司的Lo说,“设备制造商在系统设计的早期阶段就应该把连接器制造商纳入其设计小组里,以便使连接器制造商对整个系统的运作有更全面的了解,从而提出最佳解决方案。”系统设计还可采用建模以及仿真之类的方法,这可以加快客户的研发进度,节省投资,避免反复试错。


网址推荐

头号无源元件供应商

去年上半年,AMP公司与泰科国际(Tyco International Ltd.)合并,AMP成为泰科国际在电子与电气元件领域最大的公司。去年下半年,泰科国际将AMP、Elcon、Elo TouchSystems、HTS、M/A-COM、Madison Cable、Raychem以及SIMEL合并组成一家新公司:泰科电子(Tyco Electronics),使之成为世界上最大的无源电子元件供应商。

www.tycoelectronics.com

本地化的德国连接器制造商

德国罗森伯格高频技术公司(Rosenberger)于1997年在中国设立其独资企业北京罗森伯格电子有限公司,主要从事各类同轴接插件、微波元件、微波通讯线缆、光纤接头及光缆产品的制造、市场销售及用户服务等业务。其目的是加快电信产品零部件的本地化并满足中国高等级接插件的市场需求。

www.rosenberger.com.cn


受访人名录

John Tsui 工业总监

AMP/Tyco Electronics中国大陆/香港公司

E-mail: ctse@tycoelectronics.com

电话:(021) 6?85 0602

传真:(021) 6?85 0728

肖一 营业经理

安费诺(东亚)有限公司(Amphenol)南中国区

电话:(0755) 368 3575

传真:(0755) 368 3567

E-mail: szxiaoyi@public.szptt.net.cn

Francis Lo 产品应用经理

FCI Asia

E-mail: flo@fciconnect.com

电话:(0755) 654 9118

传真:(0755) 654 9034

CS Wong 营业总经理

Molex公司中国大陆/香港区

E-mail: erictan@molex.com

电话:(021) 5854 9123

传真:(021) 5854 9222

Ivan Leung

Hirose

E-mail: ivan@hrshk.com.hk

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相关信息
  • 什么是连接器
  • 连接器(Connector)就是将两种或两种以上的物件连接到一块的媒介如插座、插孔、端子、线束等。

  • 什么是通信?
  • 通信就是信息的传递,据信号方式的不同,通信可分为模拟通信和数字通信。

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