嵌入式局域网卡是研发趋势

上网时间: 2000年04月01日? 我来评论 【字号: ? ?小】

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去年,100Base 和10Base卡的价格急剧下跌,100Base PCI总线卡成为主流产品。网

络的发展趋势包括无线和光纤局域网,但制造商公认新技术还很薄弱,并受到价格高及速度慢的阻碍。PCMCIA型网卡越来越普及,有制造商说将来的发展趋势是嵌入式LAN卡。LAN卡还用于家用电脑上,已有许多制造商提供启动套件。虽然市

场需求越来越大,但由于制造商利润率下降,生产始终跟不上。尽管利润下降、竞争激烈,但制造商们还未因此放弃这一行业。

台湾

低利润打击制造商的积极性

这几年,台湾的LAN卡制造商所经历的价格战,使制造商们没有多少机动空间。芯片集成技术已经成熟,本地的芯片较便宜。

Lantech Computer公司每月生产约50,000块10Mbps Ethernet卡和80,000块100Mbps Ethernet卡。该公司OEM项目经理Robert Chen说:如果客户向公司购买利润率较高的交换机及集线器,则网卡的价格不到1美元。

嵌入式局域网卡是研发趋势_LAN Card_1

随着网络化的趋势及网卡价格的持续下跌,制造商认为需求将有实质性增长。Planet Technology Corp. 99年第三季每月销售约70,000块Ethernet卡,预计今后还将增加。

多数制造商认为网卡市场购买力不大。Planex Communications Inc. 每月销售约10,000块Ethernet卡,该公司总经理James Tsai说,由于利润下降,公司不准备增加网卡供应量。而 Lantech 的 Chen 说网卡只占公司总产量的20%。

Supertech Computer Co. Ltd.每月销售30,000 ~ 40,000块网卡,总裁Jack Wang说中国供应商降价销售100Mbps卡,使竞争更加激烈。虽然利润低,竞争激烈,大多数网卡制造商都说他们暂时还不准备离开网卡业。

元件价格稳定

采购员希望大部分Ethernet是采用支持ISA或PCI总线的芯片组,离岸价低于10美元。一般情况下, 10Mbps和100Mbps卡的价格差在1~2美元,采用DEC芯片的卡单价一般为20美元。

受访公司都认为今年价格不会大幅下跌。虽然芯片涨价了,但卡供应商仍尽力将卡的价格保持在现有水平。

本地的芯片供应商,如SiS和VIA,最近也加入了网卡业,有制造商认为,这将使价格下跌。受访公司同意采用DEC芯片的卡能更适用于服务器,采用本地芯片的卡则适用于客户机。制造商还断定本地芯片的质量有了很大提高,有些甚至与最有名的外国芯片相差无几。

Lantech的Chen说用Realtek或DEC芯片做的卡没什么不同。“许多北美客户喜欢用DEC的卡,因为它的性能和稳定性较好。但很多用户认为这些性能不足以与其它芯片有这么大的差价。”

100Mbps卡是市场主流

还有许多公司提供10Mbps ISA总线卡,但100Mbps卡是市场主流。制造商认为由于本地芯片的普及,使10Mbps和100Mbps卡的差价只有1-2美元,促使采购员购买升级的100Mbps卡。

Lantech的Chen肯定了这种情况,他说:“我们预测100Mbps卡在2000年将有实质性增长,而10Mbps卡将被慢慢淘汰。”Lantech 提供6种10Mbps型号, ISA或PCI总线,使用像BNC和AUI等不同类型连接器。该公司主要向欧洲和南美销售10Mbps卡,那里的网络更新速度较慢, Chen说。“我们保持10Mbps 的卡作为OEM或转包合同,但发货期最少一个月。”

Planet每月销售约10,000 块ISA 10Mbps卡,Chen 说短期内10Mbps卡仍有需求,因为缺乏与100Mbps卡配套的主流BNC 和AUI连接器。

Gigabit 市场还未成熟

虽然100Mbps Ethernet卡的制造商们展开了激烈的价格战,但大部分公司认为市场还无法接受Gigabit卡。Planex的Tsai说:“Gigabit卡单价为250~280美元,太贵了。而且用户还需要昂贵的转换器和网络集线器与Gigabit接口配套。可能要到2000年一季度底,价格才可能降到可以接受的水平,在此之前销量不会增加。”

Planet已开始为它的转换器和网络集线器配套Gigabit模块,并计划不久后建立一条Gigabit网卡线。

Lantech 也为它的可转换型网络集线器配套Gigabit模块。Chen说,“我们现在并不急于开发Gigabit卡,因为有标准芯片集后,Gigabit卡的布线是很容易的。”

100Base PCI总线成为市场主流

受访公司反映PCI总线100Mbps卡销路最好。许多供应商提供带ACPI 和Wake-On-LAN 节能功能的卡。但所接触的大部分公司都透露说没有这些功能的卡更好卖,因为它们较便宜。Planet的Chen指出实际上有附加功能的卡好处并不多,但价格却特别高。

Lantech 销售系列网卡,包括两种100Mbps卡、FastNet/TX 和 FastLink/TX。Planet的网卡包括ENW-9501+ 和ENW-9503A。Planex的产品线包括两种采用ADMtek和Realtek芯片集的 Fast Ethernet卡、FNW-9800-T和 FNW-9700-T。公司还为Mac G3或G4电脑提供采用DEC芯片的卡。Supertech提供的100Mbps Ethernet卡是0-LAN 100TX。

香港

制造商瞄准SOHO用户

香港的制造商们将网卡定位于潜在的SOHO 用户。并声称USB和Ethernet适配器安装及维护简便,适合大多数SOHO 用户。

Freetron Systems Ltd.提供外置网卡适配器而不是内插型。该公司市场经理Bill Tsang说:“因为公司用卡竞争太激烈了,所以我们选择一些不起眼的领域作为新的业务增长点。”

Freetron最新试验是外置适配器,可将USB 信号转化为Ethernet。“适配器采用主板上现成的USB接口,不需额外卡。最大传输速率为4Mbps。”Tsang说,“另一个进行中的项目是,尝试将IEEE 1394接口作媒体链接,可将传输速率提高到400Mbps以上。”

大多数制造商同意Tsang的观点,即USB-Ethernet 适配器对SOHO用户特别有吸引力。“我们发现很多家庭用户只需连接两台电脑。采用USB适配器很理想,因为它们不需要额外的设置程序。而且,维护也比标准的网卡容易得多。”Tsang说,“大多数USB-Ethernet适配器最多可支持17个用户。但4~5个最好,因为用户太多会降低网络速度。”他还补充说USB-Ethernet卡也适用于笔记本用户,因为不需要额外的PC卡。

Winfield Legend Ltd. 的产品经理Dennis Chui说散热及自检功能已成为所有内置网卡的标准。“网卡受技术发展的限制。唯一的进步是唤醒功能,常被集成在芯片中,而不是采用外部电路。”Chui 还相信SOHO用户的需求将大幅上升。

Fast Ethernet将大幅增长

大部分卡同时支持Ethernet和Fast Ethernet协议,主要的制造商相信2000年Fast Ethernet将大幅增长。Winfield的Chui说,“估计现在Ethernet 和Fast Ethernet 卡的比例为3:2,但到2000年初这一比例可能反过来。”

Freetron的 Tsang指出,对香港和亚洲的采购员来说,10Base传输率是市场主流,而美国和欧洲的采购员则更喜欢100Base的网卡。不过,Tsang指出亚洲区对100Base卡的需求在逐渐上升,Fast Ethernet适配器占他们总产量的40%。

所有外置网卡都采用PCI总线,Winfield的 Chui说ISA总线的网卡将被逐渐淘汰。Winco (Pacific) Ltd.的总经理 Ernie Koo说PCI总线、有自检功能的10/100Base卡最受欢迎。“因为价格已降到接近10Base ISA总线卡,所以大部分用户转向较快的PCI总线100Base网卡。”Koo 说100Base PCI卡 占公司总产量的80%,而剩下的则是10Base PCI和10Base ISA。Koo估计现在网卡的年增长率为6~10%。在网络及Internet迅速普及的推动下,SOHO市场的网卡消费量增加了。

现在判断Gigabit Ethernet 的前景尚为时过早。Winfield 的Chui说近期不会投资于Gigabit Ethernet卡,因为在现在的需求量下,开发费用都收不回来。Winco 的Koo说Gigabit卡被局限在大型系统上。“虽然协议被广泛采用,但我认为只用在了服务器上,而不是整个系统中。”他补充说:“Gigabit Ethernet可能永远成不了市场主流。除了价格因素,因为一个Gigabit网络集线器较难支持,它渗透性受阻。”Freetron的 Tsang 总结道:“技术还不成熟,标准被普遍接受还需要时间。”

供应不足引起价格波动

大部分制造商都抱怨网卡芯片短缺,特别是台湾地震以后。Winfield从 Taiwan 的Realtek购买IC, Chui说灾难发生后公司不得不将产量减半。幸好公司原有库存,才将影响降到了最低。“因为地震前IC就很缺了,所以我们确保有充足的芯片库存。”

地震后元件价格上涨了约10%。由于Freetron同时从美国和台湾购买芯片,所以它的芯片供应没有受到太大影响, Tsang说:“和内存芯片不同,网络芯片被认为是面向专家市场的高端、高附加值产品。只有少量的专业供应商,这样供应量和价格都能保持相对稳定。”

因为芯片价格上升,网卡利润大大下降。除地震外,台湾的装配能力不足,也使芯片成本上涨。制造商们认为10Base卡不会再跌价。但是, Winfield的 Chui 预测100Base网卡降价幅度为15%。Winco 的Koo说10Base卡不会降价是因为价格已经见底了。

为刺激销量,Freetron将USB Ethernet 适配器的价格降低到五个月前刚发布时的80%。“尽管USB Ethernet 适配器供应量有限,价格还是可能下降。我们是香港唯一的供应商,此外,台湾还有两家供应商生产同类产品。”Tsang说。

网址推荐

外置网卡适配器

Freetron Systems提供外置网卡适配器,它可将USB 信号转化为Ethernet。

www.freetron.com

网络启动套件

Paradise公司的网络启动套件包括PCI扩展卡,可通过现有的电话线共享数据和电脑外设。它采用AMD的PCnet-Home控制芯片集,在传输数据的同时,还可用同一条线接听电话。

www.paradisemmp.com

受访公司

Lantech Computer

传真:(886-2) 2659 238?

E-mail: jaffxang@ms.hinet.net

Planet Technology Corp.

传真:(886-2) 2219 9528

E-mail: sales@planet.com.tw

Planex Communications Inc.

传真:(886-2) 2910 0116

电话:(886-2) 2910 0115

Supertech Computer Co. Ltd.

传真:(886-2) 2953 6362

E-mail: olan@ms18.hinet.net

Freetron Systems Ltd.

传真:(852) 2755 7428

E-mail: bill@freetron.com

Winco (Pacific) Ltd.

传真:(852) 2857 7239

电话:(852) 2857 7227

Winfield Legend Ltd.

传真:(852) 2515 2846

电话:(852) 2515 3569

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